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TAJINE

TAJINE 1

TAJINE:

GUISOS SANOS Y SABROSOS DEL NORTE DE AFRICA

Cuando hablamos de “tajine” nos estamos refiriendo al mismo tiempo al recipiente y al guiso que hacemos en él.

El tajine como recipiente, se compone de una base, (una cazuela hecha generalmente de barro cocido, dónde se cocina y sirve el guiso) y de una tapadera alta, en forma de cono. Al cocinar, se forma vapor que se condensa en la tapadera y cae de nuevo sobre los alimentos. De esta forma se aprovechan todos los jugos y aromas.

Es muy popular en Marruecos pero su uso se está extendiendo por todo el mundo por ser una forma de cocinar sencilla, sana y sabrosa.

Los tajines tradicionales son de barro y solo se pueden utilizar en cocinas de gas o en el horno. Por ello, están surgiendo tajines donde la base está adaptada para todo tipo de cocinas: eléctricas, vitrocerámica o de inducción. Incluso, es posible encontrar en el mercado, tajines eléctricos.

Hay tajines que están pintados y decoradas en diferentes colores. Estos, generalmente, son de uso decorativo y se ulilizan solo para servir el guiso una vez cocinado, para mejorar su presentación.

Recuerda que antes de utilizar un tajine de barro que no esté barnizado, es necesario ponerlo en agua durante 1 día, para prevenir que estalle y se rompa al contacto con el calor.

El tajine como guiso es espectacular. Puede ser de carne, de pescado, de verduras o, como es lo más normal, de una combinación de ellos.

La cocina marroquí es conocida por el uso de las especias y en el tajine, éstas se mezclan de manera magistral: gengibre, cilantro, canela, comino, pimiento en polvo, curcuma, fenugreco, pimienta, …. Imagínate todo el sabor que pueden aportar todas ellas a un guiso, hecho a fuego lento, sin prisas.

Si no sabes muy bien cómo combinarlas, empieza comprando “ras el hanout”. Es una mezcla de especias que ya viene preparada y lista para añadir a cualquier guiso. Su nombre quiere decir que es la mejor mezcla que te pueden ofrecer en una tienda de especias.

En las tiendas marroquís podrás encontrar también otras mezclas especiales para tajine de carne, de pescado, de verduras. Si tienes la suerte de tener una de estas tiendas a tu alcance, no dudes ni un momento en entrar. Vas a descubrir un mundo interminable de productos diferentes, llenos de sabores y olores maravillosos.

Otros ingredientes base para elaborar un tajine son las patatas, las aceitunas, los dátiles, las pasas, las almendras, los limones, el cilantro, el perejil o la menta fresca. Sigue leyendo

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¿Sabes que es el “SIROPE DE AGAVE”?

CURIOSIDADES

 ¿Sabes que es el “SIROPE DE AGAVE”?

agave

El Sirope de agave  es un ingrediente muy parecido a la miel por su textura y su color.

Es de origen vegetal porque se extrae de un cactus mejicano (Agave). No es tan dulce como la miel pero es delicioso.

Lo encontrarás fácilmente en cualquier tienda bio,  y también en algunos supermercados .

Existen más de cien especies de plantas de Agave, pero para la producción del sirope se emplean principalmente el agave azul y el agave maguey.

Para su elaboración se corta la planta cuando ha crecido entre siete y diez años y se extrae la savia, ésta en su primera extracción se denomina aguamiel, y es consumida por los nativos como una bebida refrescante. Si la savia se fermenta obtenemos el pulque, bebida alcohólica tradicional en México, pero es por un proceso enzimático que descompone los carbohidratos, principalmente fructanos, en azucares simples y  posteriormente se filtra y se concentra cuando obtenemos el sirope de agave, un líquido con una textura parecida a la miel.

LA PLANTA:

agave_lechuguillaAl género Agave (del griego αγαυή, “noble” o “admirable”) pertenecen plantas suculentas pertenecientes a una extensa familia botánica del mismo nombre: Agavaceae, conocidas con varios nombres comunesagavepitamagueycabuyafiquemezcal. Su centro de origen está en México (los grupos humanos originarios de esta región aprovecharon esta planta desde hace por lo menos diez mil años; además de usarlos por sus fibras o por el aguamiel, obtenían de ellos el mexcalli, un maguey cocido con altas concentraciones de azúcares2 ), aunque actualmente se distribuyen desde el sur de los Estados Unidos hasta Bolivia. Se reconocen más de 200 especies pertenecientes a este género con una gran diversidad en cuanto a formas tamaños, colores y estrategias de vida. Se calcula que el género surgió hace unos 12 millones de años.

KADAIF, hebras de filo

KADAIF, hebras de filo

 

Hoy os quiero presentar un producto que he encontrado en una tienda turca y que no había probado nunca.

El kadaif, kadayıf (turco), kataifi, kadaifi (griego κα(ν)ταΐφι), knāfeh, kunāfah o kunfeh (árabe كنافة) es un tipo de fideo muy fino usado, principalmente, para preparar dulces y postres.

Se hace dejando caer hilos finos de pasta de harina y agua sobre una plancha giratoria caliente, de forma que se sequen formando hebras largas. Estos hilos se recogen en haces muy largos y compactos (ver foto).

Su forma y su textura recuerda al “esparto”. Los “haces” de kadaif son hilos muy finos de “pasta filo” que forman una especie de red cuando los separas.

Los ingredientes (del kadaif que yo he comprado) son: harina, agua, sal y almidón de trigo.

 

Su valor nutritivo por 100 g:

  • Energía                         312 kcal
  • Proteína                        5,29 %
  • Hidrato de carbono       69%
  • Lípidos                          1,73%

El kadaif es un ingrediente muy usado en la cocina turca, griega, egipcia y árabe en general.

Generalmente se utiliza untado en un almibar muy dulce y se hace al horno. Se rellena de una masa a base de almendras y pistachos (como el Künefe turco) o de queso blando (nabulsi).

A mi se me están ocurriendo un montón de ideas para utilizar el Kadaif de formas diferentes, así que poco a poco iré experimentando y publicando recetas, tanto dulces como saladas.

 

Saludos de Carmyla.

 

 

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SOBA, LA “PASTA JAPONESA”

SOBA, LA “PASTA JAPONESA”

Soba son fideos finos japoneses con un suave sabor a frutos secos. Los encontrarás en supermercados asiáticos, tiendas gourmet y tiendas de diétética o biológicas.

Soba (蕎麦) es la palabra japonesa para el trigo sarraceno o alforfón, pero que también se emplea para referirse a los fideos largos de grosor fino realizados con harina de este cereal. La proporción de harina de trigo sarraceno puede variar dependiendo de cada tipo y fabricante, combinándose casi siempre con una pequeña parte de harina de trigo común. A nuestros ojos pueden recordarnos a los espaguetis, pero con su característico color oscuro y un perfil plano, no redondeado.

Básicamente, los fideos soba se cocinan como cualquier otra pasta, pero hay que tener en cuenta algunas peculiaridades para poder disfrutar plenamente de su especial sabor y textura. Hay dos cuestiones importantes a las que prestar atención: el tiempo de cocción y el enjuagado posterior.

Las cantidades dependerán del número de comensales y la forma en que se vayan a consumir, pero normalmente se estiman entre 80 y 100 gr de pasta por persona. Hay que poner una gran cantidad de agua a hervir en un recipiente amplio, sin sal. Se añaden los soba, procurando que se sumerjan bien en el líquido, y se dejan cocer poco tiempo, normalmente no más de cinco minutos. El tiempo variará dependiendo del fabricante, así que mejor seguir las indicaciones del paquete.

Después se escurren sobre un colador o similar y se sumergen en un recipiente con agua fría, que se empezará a enturbiar. Cuando estén fríos, hay que remover bien para deshacerse del almidón. Escurrir y enjuagar hasta que el agua salga limpia. Ya estarán listos para servirlos, tanto para recetas calientes como frías.

Originario de Asia, el trigo sarraceno o alforfón en realidad no es propiamente un cereal, ya que no es una planta gramínea sino que pertenece a la familia de las poligonáceas. Sus especiales características hacen que sea un producto nutricionalmente muy interesante ya que posee propiedades que lo diferencian del trigo común, y ofrece muchas posibilidades en la cocina, tanto en grano como en harina.

Es una fuente de hidratos de carbono complejos que destaca por su alto contenido en proteínas y por ser fuente de aminoácidos esenciales, especialmente lisina. También posee vitaminas del grupo B en mayor porcentaje que otros granos integrales, y es una buena fuente de ácido linoleico. Destaca también la presencia de minerales, especialmente potasio y magnesio. Una de sus características principales es que no posee gluten, pero los celíacos deben tener cuidado a la hora de consumir fideos soba ya que, como se ha señalado, se suelen elaborar con una parte de harina de trigo.

Saludos de Carmyla.

http://es.wikipedia.org/wiki/Soba_(alimento)

Curiosidades: QUEIMADA, BEBIDA ANTI-BRUJAS

            

 

La “queimada” es una bebida alcohólica de la tradición gallega y propia de su gastronomía (Galicia es una región española situada en el norte de España, justo encima de Portugal).

 

Es una bebida a base de aguardiente y azucar, a la que se le prende fuego y se deja arder durante cierto tiempo, hasta que ha perdido parte de su contenido alcohólico. Se le puede agregar también: peladura de limón y/o de naranja, trocitos de manzana y granos de café.

 

La queimada no solo es una bebida tradicional gallega a la que se atribuyen facultades curativas, sino que también constituye todo un ritual en su preparación.

Mientras se prepara, se recita un conjuro para alejar los embrujamientos de los malos espiritus y las meigas (las brujas gallegas). De esta forma, la persona que la bebe después del conjuro queda protegido y liberado de todo lo malo.

 

Los orígenes de la bebida son desconocidos.

Popularmente, a la queimada se le atribuyen orígenes celtas, pero, según afirmó en 1972 el catedrático de prehistoria de la Universidad de Santiago de Compostela, Carlos Alonso del Real esto sería imposible, ya que la destilación del aguardiente en Galicia no puede ser anterior a la introducción del alambique (de origen árabe) a partir de los siglos XII o XIII, ya en la Edad Media. Asimismo, siempre según Alonso del Real, el azúcar de caña, uno de sus ingredientes fundamentales, también lo introdujeron los árabes en la península ibérica (la difusión de su equivalente de remolacha es muy posterior, correspondiendo a las Guerras Napoleónicas). Esto le llevó a atribuirle orígenes medievales a la bebida.

Posteriormente, el antropólogo Xosé Manuel González Reboredo, afirma que el consumo de aguardiente, normalmente sin quemar, era habitual en la Galicia rural tradicional, donde tenía fama como medicina contra el catarro. En un momento dado, que él sitúa en torno a los años cincuenta del siglo XX, gallegos residentes en el exterior empezaron a tomar esta bebida en las fiestas o después de las comidas. En reuniones de este tipo habría surgido la costumbre de acompañar el consumo de la queimada de conjuros compuestos ex-profeso para el momento.

Esta costumbre se difundió tan rápidamente que ya en el año 1955 el alfarero mindoniense Tito Freire, creó los recipiente de barro cocido, con forma de tartera y patas en los que se suele preparar habitualmente.

 

Todo el ritual de preparación está dirigido a alejar a los malos espíritus y a las meigas que, según la tradición, acechan a los hombres y mujeres para intentar maldecirles ya sea por diversión, por venganza, por algo que han realizado anteriormente, o por cualquier otro motivo.

Cualquier ocasión es buena para realizar una queimada: una fiesta, reuniones familiares o de amigos. Tras la cena, en la oscuridad de la noche (que es uno de los mejores momentos para realizarla), los comensales se reúnen alrededor de la queimada, para animar los corazones y estrechar los lazos de amistad. Uno de ellos se encargará de darle el toque final levantando con un cucharón el líquido en llamas y dejándolo caer poco a poco en el recipiente mientras pronuncia el conjuro, lo que crea un ambiente muy especial.

Ingredientes y preparación (ver receta de “queimada, bebida anti-brujas”)

 

El esconxuro o conjuro tradicional de la queimada fue inventado en Vigo en 1967 por Mariano Marcos Abalo para una fiesta de juegos florales de las muchas que entonces tenían lugar en un barco decomisado amarrado en el puerto de la ciudad. En 1974 su creador le añadió las referencias a Satán y Belcebú y comenzó a representarlo en la discoteca Fausto de la Ciudad Olívica. Por esa misma época, una imprenta viguesa empezó a vender copias del conjuro, inicialmente sin su autorización y luego pagando una peseta por ejemplar vendido. El éxito hizo que otras empresas empezaran a vender copias por su cuenta, sin ninguna autorización y sin citar su nombre, lo que puede haber contribuido a la creencia de que el conjuro era de un autor anónimo. En 2001, Abalo decidió registrar la propiedad intelectual del conjuro.

De acuerdo con la tradición, durante su preparación se debe recitar en voz alta un conjuro (esconxuro o conxuro en idioma gallego) para espantar a los malos espíritus y a las meigas. En la actualidad se utilizan diversas versiones con múltiples pequeñas variantes, pero una de las más comunes sería:

 

CONXURO en gallego

Mouchos, coruxas, sapos e bruxas;
demos, trasnos e diaños;
espíritos das neboadas veigas,
corvos, pintegas e meigas;
rabo ergueito de gato negro
e todos os feitizos das menciñeiras…

Podres cañotas furadas,
fogar de vermes e alimañas,
lume da Santa Compaña,
mal de ollo, negros meigallos;
cheiro dos mortos, tronos e raios;
fuciño de sátiro e pé de coello;
ladrar de raposo, rabiño de martuxa,
oubeo de can, pregoeiro da morte…

Pecadora lingua de mala muller
casada cun home vello;
Averno de Satán e Belcebú,
lume de cadáveres ardentes,
lumes fatuos da noite de San Silvestre,
corpos mutilados dos indecentes,
e peidos dos infernais cus…

Bruar da mar embravecida,
agoiro de naufraxios,
barriga machorra de muller ceibe,
miañar de gatos que andan á xaneira,
guedella porca de cabra mal parida
e cornos retortos de castrón…

Con este cazo
levantarei as chamas deste lume
que se asemella ao do inferno
e as meigas ficarán purificadas
de tódalas súas maldades.
Algunhas fuxirán
a cabalo das súas escobas
para iren se asulagar
no mar de Fisterra.

Ouvide! Escoitade estos ruxidos…!
Son as bruxas que están a purificarse
nestas chamas espiritosas…
E cando este gorentoso brebaxe
baixe polas nosas gorxas,
tamen todos nós quedaremos libres
dos males da nosa alma
e de todo embruxamento.

Forzas do ar, terra, mar e lume!
a vós fago esta chamada:
se é verdade que tendes máis poder
ca humana xente,
limpade de maldades a nosa terra
e facede que aquí e agora
os espiritos dos amigos ausentes
compartan con nós esta queimada.

CONJURO en castellano

Búhos, lechuzas, sapos y brujas;
Demonios, duendes y diablos;
espíritus de las vegas llenas de niebla,
cuervos, salamandras y hechiceras;
rabo erguido de gato negro
y todos los hechizos de las curanderas…

Podridos leños agujereados,
hogar de gusanos y alimañas,
fuego de la
Santa Compaña,
mal de ojo, negros maleficios;
hedor de los muertos, truenos y rayos;
hocico de sátiro y pata de conejo;
ladrar de zorro, rabo de marta,
aullido de perro, pregonero de la muerte…

Pecadora lengua de mala mujer
casada con un hombre viejo;
Averno de Satán y Belcebú,
fuego de cadáveres ardientes,
fuegos fatuos de la noche de San Silvestre,
cuerpos mutilados de los indecentes,
y pedos de los infernales culos…

Rugir del mar embravecido,
presagio de naufragios,
vientre estéril de mujer soltera,
maullar de gatos en busca gatas en celo,
melena sucia de cabra mal parida
y cuernos retorcidos de castrón…

Con este cazo
elevaré las llamas de este fuego
similar al del Infierno
y las brujas quedarán purificadas
de todas sus maldades.
Algunas huirán
a caballo de sus escobas
para irse a sumergir
en el mar de Finisterre.

¡Escuchad! ¡Escuchad estos rugidos…!
Son las brujas que se están purificando
en estas llamas espirituales…
Y cuando este delicioso brebaje
baje por nuestras gargantas,
también todos nosotros quedaremos libres
de los males de nuestra alma
y de todo maleficio.

¡Fuerzas del aire, tierra, mar y fuego!
a vosotros hago esta llamada:
si es verdad que tenéis más poder
que los humanos,
limpiad de maldades nuestra tierra
y hacer que aquí y ahora
los espíritus de los amigos ausentes
compartan con nosotros esta queimada.

http://es.wikipedia.org/wiki/Queimada

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¿SON SANAS LAS ESPINACAS?

¿SON SANAS LAS ESPINACAS?

La espinaca es un vegetal que ha tenido siempre un lugar privilegiado en la cocina por su alto contenido en hierro. Quién no se acuerda de los músculos de Popeye después de comerse su bote de espinacas?

Pues bien, a parte de hierro, las espinacas son ricas en nitrato. Nitrato es una sustancia que los vegetales toman de la tierra. Cuando lo calentamos, el nitrato se convierte en nitrito, sustancia muy perjudicial para la salud, sobre todo para  los bebés, enfermos y ancianos.

Los expertos en alimentación aconsejan no tomar alimentos ricos en nitrato más de una o dos veces por semana.

Las espinacas contienen también ácido oxálico. Debido a la presencia de este ácido nuestro cuerpo solo puede asimilar un 5% del hierro que contienen las espinacas. Así mismo el ácido oxálico sustrae el calcio del sistema óseo por lo que se recomienda tomar productos ricos en calcio para acompañarlas.

Lo que si aportan las espinacas es fibra, un poco de proteína vegetal y algo de vitamina C (si cocemos las espinacas, mucha de esta vit C desaparece).

Si te gustan las espinacas, las puedes seguir comiendo pero no por su alto contenido en hierro.

Pero es importante que recuerdes:

  • Si cueces espinacas, tira siempre el agua dónde las has cocido y no las emplees nunca para elaborar sopas.
  • Nunca recalientes un plato elaborado a base de espinacas u otros alimentos que contengan nitratos.

 

Saludos Carmyla.

Salsa Besamel o Bechamel

SALSA BESAMEL o bechamel

DESCRIPCIÓN: salsa a base de aceite, margarina, harina y leche

Ingredientes:

  • ½ l de LECHE SEMI-DESNATADA
  • 1.5 cucharadas de ACEITE DE OLIVA
  • 1.5 cucharadas de MARGARINA o mantequilla
  • 3 cucharadas rasas de HARINA
  • 1 CEBOLLA picada muy fina
  • SAL, PIMIENTA y NUEZ MOSCADA al gusto

Preparación:

  • Calienta en un cazo la leche, a fuego lento, para que no se agarre. Retírala del fuego antes de que comience a hevir.
  • En una sartén pon a freir la cebolla en el aceite y la margarina, a fuego lento, hasta que quede transparente.
  • Añade la harina y mézclala bien hasta que tome toda la grasa.
  • Echa una cacilla de leche, ponlo a fuego medio (en mi vitrocerámica lo pongo entre el 6 y el 7) y remueve constantemente hasta que la leche se ligue bien con la harina. Repite este paso, cacilla a cacilla, hasta que hayas utilizado toda la leche y consigas una salsa besamel uniforme, fluida y sin grumos. Recuerda que no debes dejar de remover bien para que no se pegue y la salsa quede bien ligada (se te cansa un poco el brazo, pero vale la pena).
  • Añade sal al gusto y deja que se haga durante otros 10 min.
  • Prueba la besamel y rectifícala de sal si es necesario. Ponle pimienta y nuez moscada al gusto y deja que se termine de cocinar durante otros 10 min. sin dejar de remover (a estas alturas ya casi no sientes el brazo, jaja).
  • Retira la bechamel del fuego, dejala que se enfríe bien y ponla en el frigorífico durante un par de horas o hasta el día siguiente. (Si la dejas sin tapar se secará la capa de arriba. Es mejor que la cubras con plástico de cocina para evitarlo).

COMENTARIO DE CARMYLA

Las cantidades de los ingredients de esta receta básica de besamel están compensados para que te quede una besamel compacta para hacer croquetas o “tigres” (ver recetas). Si quieres una besamel más liquida para utilizarla en platos como la lasaña, tendrás que añadir más leche. La cantidad depende de cada persona y de cada receta.

Para la besamel no hay una sola receta. Tendrás que experimentar un poco hasta conseguir la consistencia que más te guste.

Saludos de Carmyla.